อุตฯ การเกษตรของออสเตรเลีย ยอมรับข้อตกลงการค้าเสรีกับสหาราชอาณาจักร

ข้อตกลงการค้าเสรีระหว่างสหราชอาณาจักรและออสเตรเลียที่เสนอทำให้สามารถนำเข้าน้ำตาลจากออสเตรเลียเป็นปริมาณ 80,000 ตัน โดยไม่ต้องเสียภาษี

อุตสาหกรรมการเกษตรของออสเตรเลียยินดีต่อข้อตกลงการค้าเสรีกับสหราชอาณาจักร โดยคาดว่าการส่งออกจะเพิ่มขึ้นอย่างมากในปีต่อๆ ไป โดยเฉพาะข้าว, เนื้อวัว, และน้ำตาล ข้อตกลงการค้าเสรีระหว่างสหราชอาณาจักร-ออสเตรเลียที่เสนอจะทำให้สามารถนำเข้าน้ำตาลจากออสเตรเลียเป็นปริมาณ 80,000 ตัน โดยไม่ต้องเสียภาษี ขณะที่เพิ่มโควตาการนำเข้าน้ำตาลจากปริมาณ 9,925 ตันก่อนหน้าที่ประชาชนชาวสหราชอาณาจักรจะลงคะแนนเสียงออกจากสหภาพยุโรป

นอกจากนี้ยังจะอนุญาตให้นำเข้าเนื้อวัวออสเตรเลียเข้าสู่ตลาดของสหราชอาณาจักร, โดยคาดว่าการส่งออกจะเพิ่มขึ้นเป็นสองเท่าหรือสามเท่าเมื่อข้อตกลงดังกล่าวได้รับการรับรองข้อตกลง นอกจาก 99% ของสินค้าจากออสเตรเลีย ซึ่งรวมถึงไวน์และข้าวขัดสีขนาดเมล็ดสั้นและเมล็ดกลาง จะสามารถนำเข้าสู่สหราชอาณาจักรแบบปลอดภาษีเมื่อข้อตกลงมีผลใช้บังคับ โดยคาดว่าข้อตกลงมีผลบังคับใช้ภายในเดือนกรกฎาคมปีหน้า

พอล สเคมบรี (Paul Schembri) ประธานกลุ่มผู้ปลูกอ้อย (Canegrowers chairman) กล่าวว่าข้อตกลงดังกล่าวจะช่วยให้การค้าน้ำตาลเติบโตขึ้นกว่า 20,000 ตันต่อปี ในช่วงอีกแปดปีข้างหน้า พอล สเคมบรี (Paul Schembri) กล่าวในแถลงการณ์ว่า “น้ำตาลจากออสเตรเลียไม่สามารถส่งเข้าไปในตลาดของสหราชอาณาจักรได้เช่นนี้มาก่อน นับตั้งแต่ปี 1973 เมื่อสหราชอาณาจักรเข้าร่วมตลาดของสหภาพยุโรปในปี 1973” “น้ำตาลของออสเตรเลียมีคุณภาพสูง, ผลิตอย่างยั่งยืนและมีจริยธรรม และสามารถใช้น้ำตาลของออสเตรเลียเติมในอุตสาหกรรมน้ำตาลที่ผลิตจากหัวบีทในสหราชอาณาจักร เพื่อให้โรงกลั่นในสหราชอาณาจักรสามารถตอบสนองความต้องการบริโภคน้ำตาลภายในประเทศได้

น้ำตาลเป็นสินค้าส่งออกที่ใหญ่เป็นอันดับสองของออสเตรเลียรองจากข้าวสาลี, โดยมีรายได้รวมต่อปีเกือบ 2 พันล้านดอลลาร์ออสเตรเลีย (1.5 พันล้านดอลลาร์) น้ำตาลประมาณ 95 เปอร์เซ็นต์ ที่ผลิตในออสเตรเลียปลูกในรัฐควีนส์แลนด์ น้ำตาลส่วนที่เหลือประมาณ 5 เปอร์เซ็น ได้มีการผลิตมาจากในทางตอนเหนือของรัฐนิวเซาท์เวลส์

นอกจากนี้ มาร์คุส รัธส์มันน์ (Markus Rathsmann) ประธานสภาเนื้อโคขุนแห่งออสเตรเลีย (Cattle Council of Australia) เปิดเผยว่า เมื่อข้อตกลงดังกล่าวมีผลบังคับใช้, ความต้องการส่งออกเนื้อโคขุนไปยังสหราชอาณาจักรจะเพิ่มขึ้นอย่างรวดเร็ว ทั้งนี้ มาร์คุส รัธส์มันน์ (Markus Rathsmann) ยังกล่าวอีกว่า ข้อตกลงการค้าเสรีดังกล่าวจะขยายเขตการค้าเสรีของออสเตรเลียไปยัง 27 ประเทศ ซึ่งคิดเป็นเกือบหนึ่งในสามของประชากรโลก

ในขณะเดียวกัน ร็อบ แมสซีนา (Rob Massina) ประธานสมาคมผู้ปลูกข้าวแห่งออสเตรเลียกล่าวว่าข้อตกลงการค้าเสรีนี้เป็นหนึ่งในผลสำเร็จที่สำคัญที่สุดสำหรับการส่งออกข้าวของออสเตรเลีย และเขาได้กล่าวเสริมว่า “โดยทั่วไปแล้ว, พวกเราในฐานะผู้ผลิตสินค้าโภคภัณฑ์ไม่ได้เข้าร่วมข้อตกลงการค้าเสรีกับต่างประเทศทั้งหลาย การเข้าถึงตลาดที่มีมูลค่าสูงขึ้น เช่น สหราชอาณาจักร เป็นสิ่งที่ความสำคัญอย่างยิ่ง สำหรับผู้ผลิตข้าวของออสเตรเลีย หวังเป็นอย่างยิ่ง ข้อตกลงการค้าเสรีนี้จะทำให้ออสเตรเลียสามารถนำเข้าข้าวเข้าสู่ตลาดที่ปราศจากโควต้าและภาษีได้อย่างมีประสิทธิภาพมากขึ้น”

สภาโรงสีน้ำตาลทรายแห่งออสเตรเลียเชื่อว่าผู้ซื้อน้ำตาลดิบในต่างประเทศร้อยละ 85 เปอร์เซ็นต์ จะได้รับแรงหนุนจากข้อตกลงการค้าเสรี มีโอกาสที่จะนำเข้าน้ำตาลจะเพิ่มขึ้นทันทีถึง 80,000 ตันเดวิส พีทส์ (David Pietsch) ผู้บริหารสูงสุดของสภาโรงสีน้ำตาลแห่งออสเตรเลีย (Australian Sugar Milling Council) กล่าวว่า “การปรับปรุงข้อตกลงการค้าเสรีทุกปีทำให้สามารถนำเข้าน้ำตาลดิบเข้าถึงได้อย่างสมบูรณ์หลังจากผ่านไป 8 ปีเป็นผลดีต่ออุตสาหกรรมน้ำตาลของออสเตรเลีย การเข้าถึงตลาดน้ำตาลของออสเตรเลียไปยังในสหราชอาณาจักรนั้นไม่ดีเท่าที่ควร โดยมีเพียง 9,925 ตัน ที่ได้รับการอนุญาตภายใต้โควตาอัตราภาษีของสหภาพยุโรปแบบเก่าก่อนหน้าที่ประชาชนชาวสหราชอาณาจักรจะลงคะแนนเสียงออกจากสหภาพยุโรป” เดวิส พีทส์ ยังเสริมจุดยืนของออสเตรเลียและการมุ่งเน้นในการจัดหาสินค้าโภคภัณฑ์ให้ภูมิภาคเอเชียจะไม่เปลี่ยนแปลงถึงแม้จะมีข้อตกลงการค้าเสรีระหว่างออสเตรเลียและสหราชอาณาจักร อย่างไรก็ตาม ข้อตกลงการค้าเสรีระหว่างออสเตรเลียและสหราชอาณาจักรเป็นสิ่งสำคัญสำหรับการขยายตัวทางการตลาดสำหรับอุตสาหกรรมเหล่านี้