ออสเตรเลียพัฒนาอ้อย สองสายพันธุ์ใหม่สำหรับเพาะปลูกในประเทศ

สถาบันวิจัยน้ำตาลของออสเตรเลีย (Sugar Research Australia) ได้พัฒนาพันธุ์อ้อยใหม่สองสายพันธุ์สำหรับเกษตรกรผู้ปลูกอ้อยและโรงงานน้ำตาล ได้แก่ สายพันธุ์ SRA28 (เอสอาร์เอ28) ซึ่งจะทำการเพาะปลูกในภูมิภาคฟาร์นอร์ธ (Far North)และเฮอร์เบิร์ต (Herbert) และสายพันธุ์ SRA29 (เอสอาร์เอ29) สำหรับเพาะปลูกในภูมิภาคทางใต้ของประเทศ

โดยสายพันธุ์ใหม่ที่เรียกว่า SRA28 ได้รับการอนุมัติโดยคณะกรรมการของผู้ปลูกอ้อยและโรงงานผลิตน้ำตาลในพื้นที่เพาะปลูกทั้งสองแห่งดังกล่าว และเป็นไปตามกระบวนการพัฒนาและทดลองเป็นอย่างดี ซึ่งจะมีวางจำหน่ายสำหรับการเพาะปลูกใน ฟาร์นอร์ธ ควีนส์แลน(Far North Queensland)ในปีนี้ และที่เฮอร์เบิร์ต(Herbert) ในปีหน้า

ดร. เฟลิซิตี้ แอทคิน ผู้เพาะพันธุ์พืชในฟาร์นอร์ธ ควีนส์แลนด์ ของสถาบันวิจัยน้ำตาลของออสเตรเลีย กล่าวว่า ในการทดลองของอ้อยสายพันธุ์ SRA28 แสดงให้เห็นถึงประสิทธิภาพที่ดีเมื่อเปรียบเทียบกับสายพันธุ์ที่มีอยู่ นั่นคือ อ้อยสายพันธุ์ Q200 และ Q208 ในแง่ของผลผลิตและปริมาณน้ำตาลจากการทดลองและประเภทของพันธุ์อ้อย

“ในการทดลองของเรา พันธุ์ SRA28 สามารถแตกหน่อได้ดี แต่ก็มีปัจจัยบางอย่างเกี่ยวเนื่องกับการเจริญเติบโตของอ้อยในการทดลอง เพราะมีการปรับแต่งคุณภาพน้ำด้วยความร้อนในการทดลองสองสามครั้ง” ดร. แอทคินกล่าวว่า “ การเจริญเติบโตระยะแรกนั้นจะช้ากว่าพันธุ์เชิงพาณิชย์ส่วนใหญ่ แต่อ้อยมีการแตกกอเป็นพุ่มได้ดี ทำให้เกษตรกรสามารถควบคุมวัชพืชได้ นอกจากนี้ยังมีลำต้นตั้งตรงและสูง ซึ่งเป็นผลดีต่อการเก็บเกี่ยว

“สายพันธุ์นี้มีแนวโน้มที่จะไม่ออกดอกมากนัก แต่ก็เป็นลักษณะที่ดีอย่างหนึ่งสำหรับอุตสาหกรรม เพราะมีความต้านทานต่อโรคสำคัญๆ เช่น โรครากเน่าโคนเน่า(Pachymetra) โรคใบวงสีน้ำตาล (Leaf Scald Disease) และทนต่อเขม่าดำได้ปานกลาง โดยสายพันธุ์นี้ได้รับการทดสอบในฟาร์มเชิงพาณิชย์หลายแห่งทั่วเฮอร์เบิร์ตและฟาร์นอร์ธแล้ว” จอห์น เฟอรานโด ผู้ปลูกในชานเมือง มัลเกรฟ(Mulgrave) ได้ทำการประเมินการทดลองขั้นสุดท้ายของสถาบันวิจัยน้ำตาลของออสเตรเลียในพื้นที่ของเขา และเป็นผู้ให้ความร่วมมือกับสถาบันวิจัยแห่งนี้ในออสเตรเลียของหลายๆการทดลอง ที่มีมานานกว่า 35 ปี

“อ้อยสายพันธุ์ SRA28 นี้อยู่ในช่วงปลายของกระบวนการประเมินผล และทุกอย่างก็เป็นไปได้ด้วยดี” นายเฟอรานโด กล่าว “เรามีปัญหาในระหว่างฤดูกาลปลูกอ้อย จึงเริ่มต้นช้าในตอนแรก แต่ตอนนี้ดินสำหรับปลูกอ้อยมีความชื้นขึ้นมาบ้าง ซึ่งก็เป็นผลลัพธ์ที่ดีกับต้นอ้อย” เขากล่าวว่าการทดลองในฟาร์มเหล่านี้มีประโยชน์ในการรวบรวมข้อมูลสำหรับเกษตรกรและโรงงานผลิตน้ำตาลในสภาพที่หลากหลาย และได้แสดงความยินดีกับทีมงานปรับปรุงพันธุ์พืชท้องถิ่นของสถาบันวิจัยน้ำตาลของออสเตรเลียสำหรับการทำงานอย่างละเอียดในการดำเนินการทดลองและรวบรวมข้อมูล

ส่วนสายพันธุ์ใหม่ที่เรียกว่า SRA29 ได้รับการอนุมัติโดยคณะกรรมการของผู้ปลูกอ้อยและโรงงานผลิตน้ำตาลในภาคใต้ และเป็นไปตามกระบวนการพัฒนาและทดลองอย่างมีศักยภาพโดยสถาบันวิจัยน้ำตาลของออสเตรเลีย นายรอย พาร์ฟิท ผู้เพาะพันธุ์พืชภาคใต้กล่าวว่า ในการทดลองของอ้อยพันธุ์ SRA29 ให้ผลผลิตจำนวนตันที่ดีหลายเฮกเตอร์ โดยมีปริมาณน้ำตาลเท่ากับพันธุ์หลักที่มีอยู่ในภูมิภาค

“ในการทดลองของเรา อ้อยพันธุ์ SRA29 มีการไว้ตออ้อยได้ดี หลังการทดสอบอ้อยตอสามประเภท โดยรวมแล้วมีความต้านทานโรคและมีลักษณะเส้นใยที่ดี ช่วยเอื้อต่อกระบวนการผลิตในโรงงานน้ำตาลของภูมิภาคได้อย่างมีประสิทธิภาพ” นายพาร์ฟิทกล่าว

สายพันธุ์นี้ได้รับการทดสอบในฟาร์มหลายแห่งทั่วพื้นที่ภาคใต้ เช่นเกษตรกรในเมืองแมรี่โบโร่ นายไบรซ์ โครเนา ได้เห็นการทดลองสายพันธุ์ที่ปลูกบนที่ดินให้เช่าของบริษัท MSF Sugar และเขากล่าวว่าพันธุ์ SRA29 เป็นลักษณะที่ดีของสายพันธุ์ทางเลือกใหม่สำหรับพื้นที่ภาคใต้

“ในการทดลองเพาะปลูก ถึงเเม้จะมีสภาพฤดูกาลและชนิดของดินที่ไม่ดี แต่ผลลัพธ์ก็กลับกลายไปในทิศทางที่ดีด้วยลักษณะตออ้อยที่แข็งแรง ดังนั้น จึงแสดงให้เห็นว่ามีสายพันธุ์นี้ มีความทนทานต่อสภาพเเวดล้อมที่ย่ำแย่ได้ดี” นายโครเนากล่าว โดยจะมีการจำหน่ายสายพันธุ์นี้ให้แก่เกษตรกรผู้ปลูกเพื่อทำการเพาะปลูกในปีหน้า นายพาร์ฟิทยังขอบคุณเกษตรกรที่ร่วมมือกับสถาบันวิจัยน้ำตาลของออสเตรเลีย สมาชิกของคณะกรรมการพันธุ์พืชระดับภูมิภาค และองค์กรบริการการผลิตท้องถิ่น ในการทำงานร่วมกันอย่างต่อเนื่องตามโครงการปรับปรุงพันธุ์พืชท้องถิ่น

อ้อยสายพันธุ์ SRA28 จะวางจำหน่ายให้กับผู้ปลูกเพื่อใช้เพาะปลูกในภูมิภาคฟาร์ นอร์ธในปีนี้ และในภูมิภาคเฮอร์เบิร์ตในปี 2021 ดร. แอทคิน ขอบคุณเกษตรกรผู้ร่วมมือกับสถาบันวิจัยน้ำตาลของออสเตรเลีย สมาชิกของคณะกรรมการพันธุ์พืชระดับภูมิภาค และองค์กรบริการการผลิตในท้องถิ่น สำหรับความร่วมมืออย่างต่อเนื่องกับโครงการในการปรับปรุงพันธุ์ท้องถิ่น นอกจากนี้ สำหรับข้อมูลเพิ่มเติมเกี่ยวกับ SRA28 เเละ SRA29 รวมถึงสายพันธุ์อ้อยอื่นๆสำหรับภูมิภาคเฮอร์เบิร์ต ฟาร์นอร์ธ และพื้นที่ภาคใต้ จะมีอยู่ในคู่มือพันธุ์พืช SRA ฉบับ 2020/21 ซึ่งจะแจกจ่ายให้กับเกษตรกร และโรงงานน้ำตาลของภูมิภาคดังกล่าวในปลายปีนี้